之前聽說工程師不喜歡到中美洲出差,多少有點不解,有免費開拓視野的機會,為何不?直到前幾天盯著早餐突然想通,最基本「食」都搞不定,如何安心在異國出差?食衣住行排第一個,果然有它的道理。再加上沒有交通工具與治安問題,活動時間和範圍都受到很大的限制。

今年到貝里斯出差2次,大約總共3個月,我想我們待得住的原因有3點:
1. 一天三餐中,至少有一餐是我們習慣的。
2. 日常休閒娛樂的習慣。
3. 至少有對方可以說話。

每天早上,民宿在一個10人長形大餐桌的用餐間提供早餐,通常是水果(木瓜、西瓜、哈蜜瓜、芒果、香蕉、鳳梨輪流)、蛋(加或不加Cheese的炒蛋、Sunny side荷包蛋)、牛奶、果汁、咖啡、Cereal、自製烘焙(土司、Johnny Cake、Powder Bun、肉桂捲或香蕉麵包),照片上是請女主人幫我們加上生菜和Sauage,這樣就和平常家裡吃的早餐差不多了。大部份人可能很少每天吃土司,我們不但剛好這樣吃,還吃到自己兩天做一次土司。
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水果。

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香蕉麵包和肉桂捲。

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左邊的Johnny Cake就是肯德基的比司吉,照片顏色有點太白了,深色的是Powder Bun。

我想早餐唯一比較不習慣的是,免不了來一位房客入座就得問候一次Good morning / How are you? 萬一遇到很愛聊天的還會問:從哪來?/待多久?/做什麼工作?......早上晨跑完洗完澡是最餓的時候,我只想先顧好自己的肚子,不想聊天。

再來說另外兩餐,這兒除了中餐館以外,就是當地食物。我不喜歡玉米餅(就是多力多滋的味道),所以不吃當地食物,偶爾嚐鮮勉強可以,但它吃了很容易飽,只飽10分鐘就又餓了,這真是讓我超火大的。中餐館大多是大陸廣東人開的,口味比台灣重油又重鹹,不知是油的種類還怎麼,總有一種濁濁的感覺,吃多了覺得自己也變得油滋滋不舒服。少數台灣人開的店以飲料為主,餐點不是主力,雖然比較合口味,但菜式選擇性比較少。中餐館賣些什麼呢?不論餐廳規模大小,大多是:牛、豬、雞、蝦、龍蝦、響螺、魚,和蔬菜,排列組合做成:炒飯、炒麵、雜碎(就是燴飯的料)、湯麵等。

魚和海鮮的種類極少(魚只看過2種,蛤蜊文蛤牡蠣花枝透抽小卷沒見過),龍蝦和響螺季只有短時間重疊;豬肉是我不吃的白豬肉,雞肉是我不愛的飼料雞,不像台灣有半土雞、土雞、烏骨雞、珍珠雞,牛肉通常醃過再料理,且大多是油花較少的部位。據說以前生雞腿是免費送給華人的,當地人不吃。很多外國人不吃雞腿雞翅,只吃雞胸,稱做White Meat,而且他們認為所謂的「肉」是瘦肉,不包含皮和脂肪,當地不管是燉煮烤煎炸,都把肉類弄到柴柴乾乾,很難嚼。

當地人幾乎不吃蔬菜,能買到的種類就更少了:綠色或白色花椰菜、紅蘿蔔、洋蔥、青椒。雖然也有白菜、高麗菜、青江菜、空心菜,但都不是路邊蔬菜店買得到的,得專程找當地有種菜的台灣人買,或一週兩次的市集才有。但這市集是上班時間營業,而且位在我們走路走不到的地方。這一點對三餐啃食大量蔬菜的我是最痛苦的事,平常上市場總是買菜買到提不動,在這裡卻沒得挑。在台灣光是早餐就有麥當勞美而美東方美美不完、拉亞漢堡永和豆漿便利商店,加上路邊各式早餐攤、飯糰小籠包豆米漿,中餐晚餐的選擇性更是多到讓人幸福地不知所措!還沒提萬惡的宵夜呢(雖然我不吃宵夜,但是看得出來餓得很厲害呴,竟然一次想到那麼多吃的)。

這就得說到交通問題了。我們出差的地方是貝里斯首都Belmopan,據說還是中美洲治安最好的地方,但是連當地人都告誡我們天黑就不要出門。因此可以在外面活動的時間,是「天亮以後到天黑之前」。我們沒有交通工具只能靠雙腳,更加要嚴守這個時間規則,而且只可以在Ring Road上活動(就是跑步地圖上那一圈),若彎進中間的小路誰都不敢保證會遇到什麼。
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覓食和活動的範圍與種類都因為沒有交通工具,受到很大的限制。別被我貼在Facebook上的食物照片給騙了,在台灣我照樣每天貼食物照片,去遺跡和海邊只各花1天,出差至今53天,其他50天上班時間在辦公室,下班後就是兩人在一間5、6坪大的房間裡度過,有時下班後再和台灣同事開個會,大部份時間下班回來換個衣服走出去吃飯,飯後散步一下後,看個電視再沖個澡,9點多也該滾上床睡覺了,第二天一早還要起床運動。這樣的作息時間和在台灣時差不多,平常下班後也不太會去哪玩耍,比起夜生活,我們這年紀更需要充足的睡眠和運動吧。出差得有比平常更好的體力,貝里斯的官方語言雖然是英文,但大部份人用西班牙文,一急起來全部變成Creole(混語方言),也就是Product code聽起來像Protocol,Customs像Cold Stone,得保持頭腦清楚才能準確知道他們在說什麼,不像在台灣恍神個幾秒鐘還接得回來,聽錯一個地方可能接下來全錯了。

難得這次待在一個定點的時間比較長,難得湊上大使館張秘書短暫的空檔時間,願意帶我們四處開眼界,更難得客戶端的駐地經理願意載我們到處跑,這次去了馬雅遺跡LamanaiCaye Caulker吃牛排+到Old Belize參觀(這裡牛排算很稀有),甚至還參加了國慶晚會,還有朋友帶我們到德國村(Spanish lookout)參觀,都是非常難得的經驗。除了這幾天,我們週末大多待在房間裡。

下面照片以床為房間中心,就是我們的活動範圍了,照片最左邊白色的門裡面,是浴室和馬桶。
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這個角落是洗臉台,上面放了化妝水乳液有的沒的,大部份東西無法在當地買,出門得帶足兩個月的份量,就覺得挺麻煩的了。洗手台右邊的鏡子,就是怎麼照都比本人瘦的開心哈哈鏡;右下角白色網籃是平日放換洗衣服的地方。KenMar B&B是少數提供洗衣服務的(也是少數提供早餐的民宿),對我們的日常生活幫了很大的忙。當地很少有烘衣機,也很少有室內晾衣的地方,若沒有洗衣服務,在雨季一個大雨下來,洗好的衣服就全泡湯了,而且我們人在辦公室也只能任它淋雨。

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本來房間只有一張書桌,兩個人共用用得腰痠背痛,民宿女主人好心借我們一張桌子,可以安心工作。而且借來的桌子有好多抽屜,日常用品小東西全收進去,更方便了。

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床的左邊有床頭櫃,下面PChome 24小時購物紙箱裡是泡麵。

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床的右邊,用行李箱充當床頭櫃,手機鬧鐘才有地方放。是滴,台灣帶出來的手機沒開漫遊,只有上網和鬧鐘功能。那座衣櫥就是收兩人份衣物的地方。

如果不是日常生活就很規律又很少出門(是的,公司給的電影票幾乎都已經過期或正要過期),而且我們兩人一起出差,至少上班時可以討論工作,下班後可以開開玩笑聊聊天,若一個人到這裡出差,大部份的人應該會覺得.非.常.無.聊,就算想上網找朋友,大家也都因為時差正在睡覺呢。

雖然我很喜歡這邊合作的工作夥伴,也很喜歡這裡,可是身體已經受不了潮濕雨季發出抗議,臉上開始長出小顆粒,脖子二度長出痱子,全身皮膚沒有痕跡的到處癢...etc.(點點點表示還有其他的),還要躲每次大雨過後傾巢而出的蚊蟲們(走在路上都會從空中掉下來)。蚊蟲也是這裡很奇特......名產?想了半天想不出該用什麼詞來說。之前去Old Belize,被一堆Sandfly追趕,不管坐著或走、站,牠們都追著咬,咬了也不吸血,就是很痛,短短一個小時,我的左大腿被咬了22個小紅點(當然兩腿的大腿小腿都被咬了,只是沒數而已),後來得知還好沒亂抓,否則會紅腫且變得更嚴重。再上一個禮拜,Dylan連續三天被不同的昆蟲叮到,第一天在院子被蜜蜂叮,還好只是腫痛,每天擦藥沒什麼事,第二天被螞蟻叮,一叮完就出現蟻酸症狀,頭暈噁心想吐,還有輕微發燒。我們也是後來才知道,原來被蚊蟲叮咬後,要先用力擠出來,張秘書曾見過被蟲咬了把卵下在傷口裡的例子,朋友的媽媽自己則是真的被蟲咬下卵,她說非常痛......第三天Dylan走在路中間,從前面飛來一隻蟲子咬了他的手指,這次因為他揮掉,連蟲子長什麼樣都沒看到,還好沒事就是了。昨天換我被不知什麼蟲咬了,我只是用輕輕揮掉螞蟻的力道,牠就粉身碎骨了,留下了一個圓圓的血點,好像吃掉一層皮膚,那個血點怎麼洗都洗不掉,第二天再看,血點的周圍出現1公分直徑,比較深色的圓形,不過我還是不知道是什麼蟲,不痛不癢就是了。
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還好只剩幾天(一面抓著手臂上不知名的癢),希望明年專案開在乾季,不會那麼潮濕(呃,我也怕熱)。到國外出差真的沒那麼浪漫。
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綠眼Midori

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